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El Catatumbo: Capital de los rayos del mundo

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«El pico de mayor concentración de rayos en la Tierra ocurre en Venezuela, sobre el Lago de Maracaibo (occidente)», concluyó este lunes en un boletín la institución, que realizó exploraciones con la ayuda del Centro de Recursos Hidrológicos Global de la NASA. Allí destellan 233 relámpagos por kilómetro cuadrado al año, aseguran.

El fenómeno del Relámpago del Catatumbo es ampliamente conocido, dentro y fuera de Venezuela. Incluso muchos turistas venezolanos y extranjeros visitan la zona solo para mirar el espectáculo de flashes.

Se caracteriza por ser un ciclo de tormentas eléctricas que ocurren en la desembocadura del río Catatumbo hacia el lago de Maracaibo, en el occidental estado Zulia, desde la noche y hasta la madrugada entre los meses de abril y noviembre .

En el boletín dado a conocer a principios de mayo, los investigadores añadieron que las descargas se dan con más frecuencia entre agosto y noviembre, con un segundo pico –aunque menor– entre mayo y junio. Son usuales en horas de la noche y durante 297 días al año, en promedio. En el informe se explica como una convergencia de vientos con las aguas del lago, que permanecen cálidas durante buena parte del año .

«El lago de Maracaibo tiene una geografía y un clima ideal para el desarrollo de estas tormentas», dijo Dennis Buechler, uno de los investigadores del estudio por la Universidad de Alabama.

Antes, el primer lugar en este informe lo ocupó la Cuenca del Congo, en África.

Sin embargo, sigue siendo en el continente africano donde se encuentran 283 de los 500 lugares donde ocurren las mayores descargas eléctricas del mundo. Más atrás en ocurrencia está Asia (87), seguido de Sudamérica (67), Norteamérica (53) y Oceania (10).

El estudio se realizó en conjunto con investigadores de la Universidad de Sao Paulo, en Brasil; las de Maryland y Alabama, en Estados Unidos, así como con el National Oceanic Atmospheric Administration.

Información de Univisión

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